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什麼是高血壓?

在了解什麼是高血壓之前,我們先看看......什麼是血壓 ?血液由心臟送出,循環體內一周,到流回心臟的時間,大概是十到二十秒。其間經過的距離其實相當長,但速度仍如此快,顯見心臟「運輸能力」之強勁!至於這強大運送力的根源,當然就是心臟的壓縮與博動而血管則不斷被流經過的血液衝動擊,血管壁受到的血液壓力便稱為「血壓」。 再者,血壓是血液壓迫動脈血管壁所造成的力量。每個人必須有這種血壓,血液才能到達器官與肌肉。

高血壓如何引發併發症?

血液由心臟送出血流的壓力高於血管所能承受的壓力時,就會發生兩種結果:
一種是高壓導致血管壁受損,表面脫落的碎屑阻塞血管,另一種是高壓導致血管破裂,造成溢血的現象。這就是高血壓損害血管及體內器官的原因,我們稱這些作用為「阻塞作用」及「破裂效應」。
一.阻塞作用可以發生:
心臟:
如果冠狀動脈提供心臟血液的部份阻塞,在爬坡或上樓時胸部前方便會疼痛;這也就是心絞痛。如冠狀動脈血栓症或心肌梗塞等。
主動脈:
主動脈是體內最大的血管,其內膜組織會因蠟狀物質堆積而變得粗糙不平,逐漸隆起腫脹﹑形成動脈瘤。這些腫瘤血塊可能分離成血栓,流入通往腎臟或大腿的動脈,阻礙腎臟或腿部的血液循環。
腿與腳:
如果蠟狀物質造成身體下半部或大腿動脈的部份阻塞,則患者在爬坡時小腿會感到疼痛。若腿部動脈完全阻塞,則會引起腳趾或腳掌生壞疽。
腦部 :
頸動脈內部組織因血壓過高如果變得粗糙,就可能產生大的血塊,這些血塊向上流入腦部,則可能完全阻礙血液輸送至腦部的某一部份,導致栓塞性中風。
眼睛 :
高血壓患者比一般人更容易產生眼部動脈栓塞現象﹑眼部靜脈阻塞或視網膜剥離等症狀。
其他器官:
事實上,身體其他器官的血液供輸量都可能因高血壓所造成的血管阻塞而減低,甚至完全停止。
二.破裂效應:
心臟:
血壓升高會大大增加心臟的負擔,因為此時動脈系統變得狹窄緊縮,阻力因而加大,所以心臟很難將血液打入動脈。
最後,如果左心室輸出血液的速度突然無法趕上血液由右心室流回肺部的速度,就會導致嚴重的心臟衰竭,這種類型的心臟衰竭並非真的由破裂效應所造成過程相似所以把它列在這裡。
主動脈:
如先前於阻塞效應中所述,主動脈可能產生動脈瘤。如果血壓非常高,且動脈瘤壁很脆弱的時候,動脈瘤就可能破裂。動脈瘤破裂通常分成兩個階段:
第一階段,動脈內膜組織裂開,血液湧入主動脈壁的中層組織中;此時會有劇烈的胸部疼痛,因此容易被誤診為冠狀動脈性心臟病發作。
第二個階段是主動脈壁的外層破裂,數秒內或數分鐘內即會致命。 腦部:
腦部的動脈瘤是指在動脈血管壁上形成的泡泡狀小血瘤,產生的原因包括天生血管壁較脆弱,或高血壓使正常的血管壁膨脹所致;發生的部位包括腦部表面(通常為先天型的血管瘤)或在腦的內部(一般為高血壓所引起的血管瘤)。
如果腦部表面的動脈瘤破裂,血液會流入腦脊髓中,稱為蛛網膜下出血,患者會覺得頭痛得厲害,不過不會立即失去意識或中風。破裂的是腦內動脈瘤(腦內出血),會破壞腦組織的一部份,有時候會失去意識,會立即或在一.二個小時之內發展成身體半邊癱瘓的中風,也就是半身不遂。
眼睛:
血壓非常高的時候(指舒張壓超過120 mmHg),這些小動脈便會滲出液體,流入視網膜內,造成視線不清如果大幅升高的血壓並沒有於數小時之內下降,則視網膜的小動脈就可能會出血,對視力造成永久性的損害。
腎臟:
血壓很高的時候,腎臟的小動脈會以和視網膜動脈一樣的方式破裂,導致腎功能快速喪失,患者在幾個星期或幾個月未接受治療,可能會變成無法補救的腎衰竭。

資料來源: 中華民國防高血壓協會